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西王母

2014-03-07 15:22:03编辑人:来源:

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    西王母又称王母娘娘、瑶池金母,全称为白玉太灵九光龟台金母元君。是道教神灵,也是中国神话中的一个人物,最早据《山海经》里记载,其形象为一豹尾虎齿善啸的怪物。西王母原本是掌管灾疫和刑罚的大神,在后代小说和戏曲里,因其名为王母而认为是天帝等阶的配偶神,故其形象逐渐转化为一绝美贵妇,蟠桃宴时群仙为其庆寿于瑶池,又为长生不老的象征。她是天宫中地位最高也是最受尊奉的女神仙,在天上掌管宴请各路神仙之职,在人间专管婚姻和生儿育女之事。
    关于西王母的姓名,《酉阳杂俎·诺皋记上》记载“西王母姓杨,讳回,治昆仑西北隅,以丁丑日死。一曰婉妗。”故西王母姓名为杨回、字婉妗。神话小说大师周濯街的作品中称其名为王婉玲。
    西王母是中国最古老的女性神祇(也有人认为其早期为男性,后逐渐因其名被民众转化性别),早在殷商卜辞中,就有“西母”之称,有论者认为这指的就是西王母。在上古巫书《山海经》中,西王母以一个半人半兽的形象出现,显示出浓厚的图腾色彩,同时也具有某种刑杀之神的气质。
    《穆天子传》中也提到了西王母,但是更多的是以远方异族部落领袖的身份出现的,其中西王母与周穆王相会饮于瑶池的情节被后世继承,成为《汉武故事》、《汉武帝内传》及六朝小说中的常见情节。
    从原始宗教发展的轨迹来分析,西王母的形象应当是从上古巫术仪式中的女祭司形象发展而来。原始社会的母系氏族时期,祭司等职位是有部落中的女性长者担任的,她成为部族的最高权威,是天地鬼神的代言人,负责主持祭祀,而上古时期的祭祀中,杀死祭物(包括活人)是一个重要的内容,而杀死祭物的工作则是有女祭司来完成的——这也是西王母之所以被视为死神的一个重要原因。
    西汉末年,西王母信仰重新成为民间的一种风尚。哀帝建平四年(前3年),大旱,民不聊生,大批关东百姓离乡逃难,逃难的过程中以稻杆当作西王母筹,作为西王母的香火,求取庇佑。经历郡国二十六,直达帝都,并于京师聚会,歌舞祭祀西王母。
    民间的苦难为民众的造神运动提供了契机,西王母作为一名被改造的神祇正式登上了祭坛,这种民间的祭祀狂热最终得到了官方的承认,西王母信仰也因此成为汉代一个重要的民间信仰。
    这种由民间发起的宗教狂热最终影响到孕育中的早期道教,西王母信仰中包含的长生不死理念也投合了道教对长生久视的追求,后来,道教根据阴阳相配的神学理论,衍生出我们所熟悉的西王母和相对的东王公。
    近年考古研究发现,“西王母”可能是古中国西北一部落的名称,只因该部落剽悍凶恶,而被中原的华夏族讹传为刑杀之神。有些西方的考古和历史学家甚至直接将一些古代羌、狄部落称为“西王母”。
    玉帝与王母的关系实际在正统道教神系中,玉皇大帝与王母并没有夫妻关系的说法,西王母原本是由先天阴气凝聚而成的母神,在天宫中是所有女仙之首,并执掌着昆仑仙岛。而先天阳气凝聚而成的男仙之首为东王公,并执掌着蓬莱仙岛。而玉皇大帝只是群仙之首,三界之主,西王母要比玉帝出现得早,所以原本她们并不是夫妻。玉帝与王母的夫妻说法大都只出现在小说与民间传说中,在这些传说里,其中都表现出西王母才是天界真正的掌权者。与玉帝育有七个女儿,《神仙传》、《集仙录》等文献中记载玉帝与王母有好几十个女儿。西王母最不容忍的是仙凡之恋,其中最著名的是王母狠心拆散了外孙女织女与牛郎之间的恋情,相对还有七仙女与董永。

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