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东城:清代北疆屯垦首埠之地

2015-11-13 12:21:57编辑人:来源:昌吉日报

   木垒县东城镇是丝绸古道新北道上的重要驿站,它因东吉尔玛台城堡得名。吉尔玛台,也写作济尔玛泰,蒙古语,意思是有小鱼的溪流。自清代以来,东城就有东吉尔玛台屯、东吉尔玛台渠、三屯庄子、东吉尔等不同叫法,每一种叫法又包含了特定的历史意义。东吉尔玛台屯时期,东吉尔玛台巡检司负责东、西吉尔玛台和木垒河三屯粮草收缴;东吉尔玛台渠时期,东吉尔玛台巡检司负责东、西吉尔玛台、英格堡、木垒河等五渠粮草收缴;三屯庄子是东城屯田鼎盛时期奇台以西的人们对东吉尔玛台的一种叫法;东吉尔是晚晴至民国官方的叫法;而东城这个称呼自奇台城堡建成以来就成为民间最通俗的叫法。新疆和平解放后,东城曾叫西宁区、上游公社、东城公社、东城乡、东城镇,由此可见“城”在这片古老土地上的特殊意义。

   东城古城堡的历史文化价值和它在清代屯垦史上的重要意义主要体现在以下几个方面:

   东吉尔玛台是清中叶北疆最早的屯田之地。东城这块地方土质肥沃,适合种植,屯田的历史最早可以追溯到汉唐时期,史书中均有记载。乾隆二十二年(1757年),清政府平定准噶尔部,完成了天山南北的统一,开始沿新北道修筑城堡,“驻军屯田、以边养边”,东吉尔玛台屯田伊始。乾隆二十四年(1759年),清政府在东吉尔玛台设巡检司,是清政府在木垒地区最早设置的地方官,也是唯一的。随后,东吉尔玛台发展成北疆第一个屯区,像一座卫星城辐射北疆,开启清代北疆屯垦时代。

   东吉尔玛台城是清政府在北疆最早建成的驻军屯田城堡。乾隆三十五年(1770年)绘图上报朝廷,乾隆三十七年(1772年)开始施工,第二年建成东吉尔玛台城堡,官方也称作木垒城。驻马兵140人,步兵160人,屯垦兵150人。因为东吉尔玛台城在奇台城东面,民间称之为“东城”。

   东吉尔玛台城具有典型的清代城堡特点,古建筑群丰富多彩。古城坐落在东城河左岸,是一座周长240丈的方城,东西南北四面城墙长60丈,南北各开一座城门,城楼下有吊桥。城墙高5丈有余,夯土筑成,坚固厚实。四角有角楼,墙上有射击孔等防御设施。城北有三座高墙大院的屯庄,成品字形分布,墙高三丈,夯土筑成,像三座卫城护卫着城堡。古镇有七座庙,城南三里西河坝边的游神庙,城东南三里四道沟的土地庙,城东北角的寄故尸庙、娘娘庙、财神庙,城西北角的关帝庙,城正北方向的老君庙,形成“一城三庄七庙”的独特小镇。

   东吉尔玛台是清政府在北疆最早实行乡约制的地方。早在乾隆三十一年(1766年),甘陕总督吴达善上书朝廷《木垒安户章程事奏折》,实际上就是以东吉尔玛台为中心形成的屯民安置及里、甲两级管理。乾隆三十四年(1769年),清政府裁撤兵屯,全部实行民屯,在东吉尔玛台等地实行乡约制,东城古镇乡村建制开始。《木垒安户章程》逐步向孚远(今吉木萨尔)、昌吉、绥来(今玛纳斯)等地推广,清政府招募来的大批甘陕屯民顺利分插各地,将屯垦推向高潮。远近闻名的三座大屯庄,就是200年前东城屯田鼎盛时期的象征,也是清代北疆屯垦的一个传奇,随后由盛而衰。

   东城古镇完整地保留了甘陕汉族传统文化,这在新疆地区是非常独特的。东城是清代北疆屯田最早的地方,也是汉文化传入北疆的最早的地方,东城古镇古村落是先民创造的奇迹,它在历史演变过程中吸收了新疆地区的文化,形成了独特的文化体系,比如生活习俗、饮食文化,以旱地小麦面食为主的面食文化,鹰嘴豆、土豆、白豌豆特产文化,以甘陕方言为基础、吸收少数民族语言,夹杂着晋、平、津商客话形成的地方话,被学者们称作兰银官话,也称老新疆话,语言丰富且底蕴深厚,是值得挖掘的文化宝藏。最具特色的是拔廊房民居建筑,现在东城各乡村农户民居均有保留,难能可贵。


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